Almanach

20 mai 1916 : Apparition de la Dame Blanche à La Croix 

Depuis 15 jours, il n'est bruit, dans toute la vallée du Var, que des mystérieuses apparitions et révélations survenues à La Croix, et, de toutes parts, des groupes se rendent à la tombée de la nuit au champ des visions. Le samedi 20 mai, deux fillettes de l'Assistance, gardaient leurs chèvres à l'entrée du village, quand elles aperçurent, au-dessus d'un olivier voisin, entourée d'un nuage lumineux, une magnifique Dame blanche, qui descendait à terre et, après un instant, s'évanouit dans une nuée d'or. A maintes reprises, les enfants revirent la Dame. Elles rapportèrent l'événement et on les traita de folles. On leur conseilla cependant de demander à la Dame son nom. A la prochaine vision, les voyantes lièrent conversation avec la mystérieuse inconnue qui leur dit en les quittant : "Revenez me voir tous les soirs, jusqu'à la fin du mois, nous causerons, puis je vous dirai mon nom".

Des curieux assistèrent à ces premiers colloques. Les voyantes interrogèrent la Dame sur l'avenir, l'issue de la guerre et le sort des soldats disparus et obtinrent de surprenantes réponses dont plusieurs se trouvèrent, quelques jours après, confirmées par la réalité.
Le soldat X. n'avait plus donné signe de vie depuis le 1er déc.1915. Le 25 mai, la Dame répond : "Il ne tardera pas à écrire". Le 29 mai, la famille recevait du militaire une carte datée du 25 mai au soir. On était sans nouvelles depuis le 1er avril 1916 du soldat Y.. La Dame répond, le 25 mai : "Il ne tardera pas à venir en permission". Ce soldat est arrivé, de fait, permissionnaire le 30 mai, sans s'être annoncé.

La Dame blanche a répondu sur plus de 60 cas. L'on comprend que l'événement ait fait sensation. Aussi, tous les soirs, c'était un concours inouï à La Croix. La foule se rendait à 7h30 au champ des visions et, pendant une heure, écoutait les oracles. Mardi soir, 30 mai, fixé par la Dame pour la révélation de son nom, plus de 500 personnes assistaient au colloque et, le mercredi 31 mai, la foule était innombrable… On s'attendait à quelque prodige…Mais… M. le Sous-Préfet, fit clore brusquement la séance…Déjà, M. l'Inspecteur des Enfants assistés avait fait enlever de force et emmener à Puget-Théniers, l'aînée des voyantes, le dimanche 28 mai. Le jeudi 1er juin, au matin, on enleva brusquement la plus jeune, à l'heure fixée par la Dame blanche pour la réalisation d'un prodige. Il y a des gens qui craignent la lumière… "

Au "Champ des visions" - L'éclaireur de Nice, dimanche 4 juin 1916

 
 
 

Artistes en chemin

 

 

Pousser la porte de l’église paroissiale de Puget-Théniers c’est se trouver face à face avec l’un des principaux chefs d’œuvres artistiques des Alpes : le retable sculpté de la Passion. L’œuvre est exceptionnelle tant par son exécution que par sa qualité de conservation. Et, comme pour augmenter l’intérêt qu’elle suscite, elle se drape dans le mystère et l’anonymat. Aucun document à ce jour, ne permet d’en identifier l’auteur, d’en donner la date de réalisation, d’en affirmer la provenance… Pourtant les chercheurs unanimes y voient la commande des ermites augustins de Puget-Théniers auprès d’un atelier d’artistes flamands, probablement rassemblés par Matthieu d’Anvers. C’est qu’ils ont été nombreux ces artistes venus des Flandres, de Champagne ou de Bourgogne, franchissant les Alpes pour aller parfaire leur talent en Italie, puis revenant vers la Provence et la vallée du Rhône. La chance de notre région est d’en avoir accueilli certains et d’avoir conservé les œuvres qui leur furent commandées. A Puget-Théniers, à Villars-sur-Var, à Colmars-les-Alpes, ils ont œuvré en compagnie d’artistes locaux. Et le mouvement ne se limite pas à eux : Andréa da Cella peignait à la même époque une chapelle d’Entraunes, deux siècles plus tard des compagnons fresquistes et stucateurs, lombards peut-être, composaient les décors profanes des châteaux du val d’Estéron, beaucoup plus tôt, en 1415 c’est un maître maçon de Genève qui avait reçu commande du pont de Roquesteron…    

 

L’exposition que propose l’Ecomusée n’est pas une présentation habituelle de beaux-arts. Les œuvres, souvent reproduites photographiquement car difficiles ou impossibles à transporter, s’accompagnent d’objets et de documents qui en permettent une approche renouvelée. C’est, en fait la dimension anthropologique de la création artistique qui est proposée. Jusqu’à une époque relativement récente il n’existait pas véritablement de marché de l’art. Dans une société beaucoup plus « intégrée » que la nôtre, l’artiste, le commanditaire et le bénéficiaire vivaient en étroite relation ce qui donnait à l'œuvre exécutée un visage véritablement collectif. Par là s’expliquent, dans les réalisations d’un même peintre ou d’un même sculpteur, soit des archaïsmes soit, au contraire, des innovations qui, dans tous les cas répondaient aux attentes de la communauté.

 

Une autre conséquence de cette intégration de l’artiste, qu’il soit un individu isolé ou un groupe formant atelier, est la diffusion de son œuvre sur un territoire relativement bien défini. En effet sa réputation, celle qui provoque la commande, circule dans un cercle familial et relationnel bien défini. On le voit avec le « clan flamand » où Antoine Ronzen et Matthieu d’Anvers se distinguent, entre 1524 et 1530, par des retables peints et sculptés à Villars-sur-Var, à Puget-Théniers, par une église à Colmars les Alpes. Puis le territoire s’élargit, probablement grâce au réseau que constituent les ordres religieux dont les responsables se recommandent l’un à l’autre tel ou tel artiste. Antoine Ronzen travaillera ainsi à Marseille et Saint-Maximin.

 

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